martes, 28 de febrero de 2017

ALMIRANTE JUAN DE BORBÓN F-102


 El pasado mes de diciembre recibimos en nuestro puerto la visita de las fragatas "Almirante Juan de Borbón" F-102 de la Armada Española, y HMS "Duncan" D-36 de la Royal Navy. Su llegada a puerto, trás cumplir su periodo de actividad en la fuerza conjunta de la OTAN del Atlántico, tuvo como objetivo dar unos días de descanso a las dotaciones antes de regresar a sus bases de operaciones habituales, Ferrol para la fragata española y Portsmouth para la británica.
Ha sido un crucero muy activo ya que ambas unidades participaron, en distintos momentos, en el seguimiento y monitorización de la flota rusa, con el portaaviones "Admiral Kuznetsov" a la cabeza, destinada a intervenir en Siria.
Las dos unidades atracaron a horas dispares, la unidad española lo hizo a poco de amanecer mientras que la británica entró casi hora y media después. Al tratarse de los primeros días de diciembre la luz solar resultó un tanto incómoda para sacar buenas imágenes, sobre todo de la F-102, por eso he decidido repartir las fotos en dos entradas diferentes así que.. ahí va la primera dedicada, por supuesto, a nuestra fragata.
La fragata "Almirante Juan de Borbón" F-102 es la segunda unidad de la serie de fragatas españolas F-100. Poco más se puede añadir de estas unidades que no se conozca ya. Punteras en su tipo a nivel mundial y dotadas con unas capacidades de combate desconocidas en la Armada Española hasta su entrada en servicio allá por el año 2002, la primera unidad.
La fragata que nos ocupa,entrada en servicio en diciembre de 2003, no presenta diferencias apreciables con respecto a la cabeza de serie, o al menos así era en la fecha de su alta en la lista de buques de la AE.
El contraste de la luz del amanecer nos permite apreciar desde otra perspectiva el diseño de la zona de contacto entre el casco y las superestructuras. La línea del casco define una ondulación sobre la que se asienta la superestructura al completo, desde el castillo hasta el hangar. Así mismo la linea de proa sigue esta elevación, afinándose y proporcionando una protección añadida  frente a mares agitados.
La estructura poligonal en la que va encuadrado el AEGIS está desplazada hacia el centro del buque, esto reparte mejor los pesos altos e impide que, en las navegaciones movidas, la fragata  tienda a clavar el "hocico" más de lo necesario en las olas. 

 Como quedó dicho en la anterior entrada de este blog, referida a la cabeza de serie de la clase, la fragata "Álvaro de Bazán" F-101, estas unidades tienen en su diseño un extraordinario trabajo en los aspectos de discrección y furtividad. 
En ese mismo trabajo se apreciaba claramente como, a una distancia de algo más de una milla de la costa, la silueta se difuminaba. Desaparecía de la vista el mástil principal y la silueta se quedaba reducida a un barco sumamente plano y carente de cualquier clase de superestructura. La verdad es que la sensación visual era bastante curiosa. Apreciado en la cercanía parece menos "invisible". El receptáculo AEGIS y el elevado mástil parecen más indiscretos de lo que en realidad son. El primero con formas facetadas, y el segundo con una inclinación solo perceptible según la distancia desde la que se mire.
 A partir de ahí la fragata se hace casi de una línea recta hasta el hangar. Incluso la chimenea de popa queda casi encajada en la superestructura siendo difícil de percibir si no está soltando gases.

 En apariencia estas fragatas dan una cierta sensación de vacío por la falta de "cosas" a bordo. No es un caso exclusivo de nuestros barcos pues la misma apreciación se puede hacer de las unidades de cualquier fuerza naval similar.
En mi opinión fueron varios los factores que influyeron en este asunto y que venían definidos, tanto por las enseñanzas de los conflictos como por las evaluaciones de las nuevas amenazas a medida que estas iban apareciendo en escena.
 Por un lado nos encontramos el elemento defensivo frente a los ataques de saturación. Los británicos aprendieron en las Malvinas, a costa de duras lecciones, que sus buques no estaban preparados para enfrentarse a un enemigo que intentase saturar sus defensas. Los argentinos, con fuerzas escasa y obsoletas, consiguieron perforar unas defensas qué, en principio deberían hacer frente a los temibles ataques de saturación provenientes delas fuerzas aeronavales soviéticas. Los buques británicos se encontraron con serios problemas para evitar un desastre que pudo haber sido. 
De ahí surgió la necesidad de dotarse con una mayor cantidad de misiles, que no necesitasen de recarga inmediata, y capaces de sostener un mayor nivel de fuego continuado. La solución fue el silo de lanzamiento vertical que permitía almacenar un importante número de misiles, incluso antisubmarinos y anti buques, y que ahorraba espacio en cubierta para otros menesteres.
A su vez el aumento de los criterios de furtividad, que no de invisibilidad, y de discrección  hizo que los montajes clásicos desaparecieran de las cubiertas de los buques dando un aspecto más vacío a estas. Incluso los torpedos pasaron a ser integrados en el casco sirviéndose de portillas de lanzamiento que se abrían en caso de necesidad.Solo las armas de tiro artillero, incluyendo piezas de tiro rápido y CIWS se mantuvieron en cubierta que, aunque en escaso número,dan a las unidades un aspecto más bélico.
En cambio si aumentaron los domos que contenían toda clase de antenas de comunicaciones, de vigilancia, y de control de fuego. En esta imagen de la F-102 se observa la falta de los domos, posiblemente de comunicaciones satelitales recientemente instalados,que adornan a la F-101 a proa, detrás del sistema DORNA, y a popa, sobre el hangar del helicóptero. 

La pieza artillera principal, encarnada en el montaje Mk45 de 127mm, de origen estadounidense se encuentra bastante adelantado en la proa lo que le proporciona unos excelentes ángulos de disparo en todas direcciones. El lanzador vertical VLS Mk41 está lo suficientemente retrasado, con respecto a la pieza, como para no provocar en esta molestias por el humo generado en cada lanzamiento de misiles. Así mismo el afinado de la proa y su elevación ayudan a evitar,  en parte, los rociones de agua salada que pueden perjudicar al cañón en aguas muy agitadas. En ambos lados del puente se pueden ver las dos estructuras de barras cuadrangulares, movibles hacia fuera, que permiten realizar pequeños movimientos de cargas.

Como ya comenté al hablar de la F-101 el aspecto que conforma el puente con la estructura del AEGIS es digno de estudio. El aspecto poligonal del mismo con sus diversas terrazas que portan: Sobre el puente el sistema optrónico DORNA que actúa como dirección de tiro del cañón y vigilancia cercana bajo cualquier condición lumínica.Resulta muy adecuado para la protección ante amenazas asimétricas cercanas. En los laterales de las antenas octogonales del AEGIS, situados sobre dos pequeñas ménsulas están los sistemas de comunicaciones SATCOM. En la terraza superior observamos uno de los cajones que contiene los perturbadores del equipo de guerra electrónica del buque, y a su lado, siempre distribuido a diferente altura, uno de los radares Mk-99 destinado a la guía final de los misiles SAM. La distribución de los sensores electrónicos no es casual, es la consecuencia de un profundo estudio sobre las distintas interferencias que pueden provocarse entre sí los distintos sistemas electrónicos de a bordo. Radar, direcciones de tiro, equipos de Guerra Electrónica y radares de navegación.

En un principio la estructura de la chimenea proel era totalmente recta lo que provocaba algunas interferencias, debidas a los gases de las exhaustaciones, en los sistemas de detección. La solución consistió en añadir el sombrero que, como puede verse, va inclinado hasta fundirse con la línea de la estructura del AEGIS, que desvía el chorro de gases hacia la popa. Junto a la chimenea es claramente visible uno de los lanzadores de señuelos SRBOC Mk-36, y a su popa, en el centro del barco a un nivel más bajo los lanzadores canister del sistema de misiles SSM Harpoon.
Las canastas de los misiles SSM tienen capacidad para dos montajes de cuatro misiles. Por lo general se suelen llevar solamente dos en cada canasta. En misiones muy concretas el número se eleva a los cuatro misiles por canasta. Esto pudo verse durante la estancia en el Adriático, en la década de los noventa,de nuestras fragatas en las misiones de control en la guerra de Yugoslavia. Las fragatas Baleares fueron dotadas con los ocho misiles de rigor, misiles que se intercambiaban según iban siendo enviadas a la misión.El hecho de ver estas fragatas tan fuertemente armadas resultaba impresionante.

Aunque pueda parecer una exageración las lanchas semirrígidas proporcionan un multiplicador de fuerza a los buques modernos. A la misión de control marítimo de buques sospechosos hay que unir las capacidades de vigilancia, en apoyo del buque, en zonas de elevado riesgo de ataque asimétrico, de hecho pueden intervenir armadas en caso de necesidad. El binomio RHIB/SH-60 demuestra se de gran importancia en estas situaciones.
El hangar es de dimensiones generosas para dar cabida a un helicóptero SH-60 o similar. Detrás de la chimenea popel se observa una pequeña estructura sobre la que descansa el segundo iluminador Mk-99 de la fragata. El domo  instalado sobre el hangar corresponde al sistema INMARSAT, fácil de ver hasta en los barcos civiles. A sus pies se aprecia otra de las estructuras de barras para facilitar tareas de carga .
La pista de despegue del helicóptero es de generosas dimensiones 26,40/17 mts. Está dotada de RAST sistema que facilita los movimientos del helicóptero cuando las aguas están revueltas. El helicóptero se ha convertido en un elemento indispensable a bordo de los buques modernos. Su capacidad de reconocimiento, apoyo de intervenciones sobre naves sospechosas, y sus posibilidades de embarcar misiles del tipo Penguin o Hellfire lo convierten en un arma muy útil contra objetivos menores.
Lo que sí se echa de menos es la presencia de armamento defensivo más contundente frente a las amenazas asimétricas. La falta de un sistema del tipo CIWS que proporcione no solo una defensa antimisil cercana ,sino también la opción de batir un blanco rápido que se acerca en superficie se hace notar. El reciente ataque contra una fragata saudí por parte de una lancha cargada de explosivos es un claro aviso de que los buques modernos, aunque la fragata saudí es de los años noventa y carecía de sistema CIWS, no están exentos de sobresaltos. 
Salvo la F-105 Cristobal Colón que esta armada con dos piezas de tiro rápido Mk-38 el resto de las unidades mantienen la dotación de dos Oerlikon de 20mm. heredados del Ejército de Tierra. Estas armas son antiguas y además exigen de la necesidad de un artillero que las maneje. En caso de ataque sorpresa siempre será más rápida la reacción de una máquina que la de un ser humano. El factor tiempo es esencial para repeler ataques de estas características y los ataques por sorpresa reducen en exceso ese tiempo de respuesta.
Los buques estadounidenses, los británicos.. se mueven con CIWS o con piezas de tiro rápido para proteger sus unidades. Algo tendrán estas armas cuando no desaparecen de los inventarios navales. La profusión de armas ligeras para protección cercana es abundante. Las ametralladoras son un buen medio contra amenazas cercanas por su alta densidad de fuego sobre todo en zonas cercanas a la costa, o en la proximidad de puertos ajenos.
En cualquier caso el tema de la defensa cercana sigue siendo motivo de polémicas pero conviene no olvidar que hablamos de la protección de unos buques costosísimos y muy difíciles de reemplazar en caso de daños graves o pérdida.
En la maniobra de virado para el atraque.

Las fragatas F-100 ofrecen un gran potencial a la Armada Española y son la representación  de la evolución que empieza con las "Baleares" , continua con  las "Santa María" y que tendrá su culminación con la futura F-110 que pronto estará en camino. Hoy en día, contemplando estas magníficas fragatas, no puedo evitar pensar que hubiera sido de la Armada actual si los británicos hubieran accedido a equiparnos con las "Leander". Hay que decir que al final resultó ser una bendición el veto que nos impusieron, pues nos hubiera restado capacidades modernas que sí obtuvimos gracias al diseño "Knox" de las "Baleares". 

Fotos y Autor: J.Alcalde. (Análisis Naval.com)

domingo, 30 de octubre de 2016

FRAGATA F 101 ÁLVARO DE BAZÁN


       Fragata  "Álvaro De Bazán¨   F-101
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 La fragata de la Armada Española ¨Alvaro de Bazán¨F101 recaló en el puerto de Santander tras tomar parte en unos ejercicios conjuntos de vigilancia  del espacio aéreo. Para llevar a cabo las operaciones se contó con la participación activa del Ejército del Aire, que desplazó a León cuatro cazas F18, y del EVA 12 (Escuadrón de Vigilancia Aérea), que es el encargado de controlar el espacio aéreo en la región cantábrica, lugar en el que tuvieron lugar las operaciones. También fueron desplegadas algunas unidades antiaéreas como representación del elemento terrestre de nuestras Fuerzas Armadas. 

La verdad es que nunca nos cansaremos de admirar estos magníficos buques de guerra del siglo XXI. Las F100 son la culminación de los excelentes productos navales que salen de nuestros astilleros. La prueba de la calidad de estas unidades está en la construcción, por parte de Australia, de tres unidades similares, aunque algo mayores pues allí son clasificados como destructores, la clase Hobart. De mayores dimensiones y con diferencias en aspectos como el electrónico secundario, la protección antimisil, y el desplazamiento.


 La clase F100 está compuesta por cinco unidades. Las cuatro primeras son idénticas; F101 Alvaro de Bazán, F102 Juan de Borbón, F103 Blas de Lezo, y F104 Méndez Núñez. La quinta unidad, F105 Cristobal Colón es mayor en desplazamiento, su componente electrónico, salvo el AEGIS, es diferente, y cuenta con una defensa cercana que sustituye la pareja de cañones de 20mm. Oerlikon por dos piezas M242 Bushmaster de mm. Estas diferencias hacen que la F105 sea considerada como una subclase independiente de las demás.

Con sus 5.800 toneladas a plena carga estas fragatas ofrecen un aspecto muy agradable a la vista. Unas líneas afinadas al máximo rematadas por el enorme receptáculo del sistema AEGIS.

La F101 Álvaro de Bazán es la primera fragata de la serie. Entró en servicio en septiembre de 2002. Su misión principal es la escolta antiaérea cuyo cometido cumple sobradamente con el binomio AEGIS/Standard-Evolved Sea Sparrow.    
 El perfil de estas fragatas presenta unas lineas muy afinadas y unas superestructuras relativamente bajas y enrasadas de manera que solo el receptáculo del AEGIS y el mástil con los equipos electrónicos sobresalen. La configuración es claramente furtiva. Se han eliminado diedros y cualquier clase de línea que perjudique la imagen RCS radárica con vistas a su detección por el enemigo. Las superficies ofrecen inclinaciones no superiores a los 8 grados de modo que se eviten rebordes indiscretos. La invisibilidad no existe, lo que si existe es la furtividad. Factor este que nos permite que una unidad de este porte y características pueda aparecer, ante una pantalla enemiga, como un simple buque de pesca, o inferior.

 La furtividad sonora se consigue gracias a la adopción de elementos que acolchen ,y eviten las vibraciones,de los generadores, de los equipos propulsores, y de los ejes de las hélices. Las hélices están estudiadas para evitar en lo posible una cavitación excesiva, sobre todo a elevadas velocidades de navegación. Conviene recordar que las hélices son la firma sonora del buque, lo que permite a un buen sonarista de submarino identificar el tipo de nave, e incluso, su nombre dentro de la serie. El rozamiento del agua contra el casco también es un elemento indiscreto a tener en cuenta. Para evitarlo se integra el bulbo con la proa afinada de manera que el agua se desvíe lo más posible del casco evitando sonoridades no deseadas.

Asombra la perfecta integración del conjunto formado por  Castillo/AEGIS/Exhaustación. Al contrario que ocurre con los buques  estadounidenses clase Ticonderoga y Arleigh Burke que llevan el puente situado encima del sistema AEGIS en las fragatas F100 ocurre lo contrario ya que el puente va situado adelantado, y a un nivel más bajo que el sistema de radar. 

Encima del puente hay un espacio vacío a popa del cual aparece una estructura rectangular que soporta el sistema DORNA, y una bola de comunicaciones por satélite, supongo que de reciente instalación puesto que imágenes de años anteriores no figura. Adosada a esta plataforma se encuentra la estructura poligonal del AEGIS, con las dos antenas octogonales correspondientes, y sobre ella una de las dos antenas de guiado de misiles SPG62 Mk99 y el mástil principal. Junto al mástil observamos el cajón de babor que contiene los elementos correspondientes al perturbador del sistema ESM/ECM Aldebarán. Debajo de este, sobre una pequeña ménsula está el domo de babor de oto de los sistemas SATCOM  de la fragata, posiblemente el SCOT.


Aunque resulta difícil de apreciar en la imagen junto al escudo de la flotilla se acierta a ver el montaje de 20mm de babor. Se trata de un montaje terrestre, con buena pegada pero bastante anticuado para las necesidades modernas de defensa.





La zona central del buque nos deja ver detalles muy interesantes sobre el sistema de propulsión. En un primer momento la chimenea delantera se construyó recta, al igual que la de popa. Sin embargo, una serie de inconvenientes, provocados por el humo de las exhaustaciones, sobre los sensibles equipos electrónicos del barco llevaron a la instalación de un sombrero inclinado que desvía las emanaciones de humo hacia la popa. Las fragatas F100 están propulsadas por una combinación Diesel/Gas. Dos motores diesel mueven los dos ejes de las hélices en la navegación de crucero, y dos turbinas General Electric LM2500 de 23.650 caballos cada una hacen lo propio a alta velocidad. La autonomía se estima en 4.500 millas a 18 nudos, o 5.000 millas a 16.

Un corte en la línea de la estructura nos deja ver los lanzadores de canasta de los misiles SSM Harpoon. Las F100 pueden portar hasta ocho misiles, sin embargo en tiempo de paz no llevan más de cuatro como es en este caso. La inclinación de los lanzadores está estudiada para que alcancen la altura de crucero lo antes posible. El Harpoon mide 4,62 mts y pesa 640 Kg de los que 227 Kg pertenecen a su cabeza de combate. Vuela a Mach 0,85 y su alcance original está estimado en unos 120 Km.Junto a la chimenea de proa, cubiertos por lonas se adivinan los sistemas lanzachaff SRBOC Mk26, dos por banda.

Detrás se observa una de de las dos RHIB utilizadas para misiones de vigilancia ,y transporte de trozos de abordaje en actuaciones de abordaje a buques sospechosos. Se aprecia la grúa inmediatamente a popa de la embarcación. Aquí se echa de menos una protección furtiva que diluya la imagen RCS que esta zona ofrece. El conjunto lanzador/RHIB/grúa rompe la discrección de las líneas furtivas pero hace que el chorro de los Harpoon vaya directo a la superficie del mar.




A popa se levanta la estructura del hangar. Sobre ella encontramos la segunda antena de guía de misiles SPG62 Mk99, el domo de popa, grande, gemelo al instalado en proa, un pequeño domo sobre una pirámide, posiblemente el INMARSAT, y otro domo mediano del sistema SATURN.


El mástil presenta una inclinación suave con respecto a las líneas generales del diseño. En esta vista se aprecian los elementos situados a la proa del mismo. De abajo hacia arriba nos encontramos con tres ménsulas que sostienen, respectivamente, radar de navegación SPS73. Además de su función de control de navegación se le atribuyen capacidades para para el seguimiento de blancos que se desplacen a baja velocidad. En disposición central encontramos el domo encargado de la transmisión de datos SQQ28  desde el helicóptero embarcado al CIC del buque. El helicóptero Seahawk LAMPS puede cumplir así funciones de alerta lejana más allá del alcance del AEGIS.En la ménsula superior está el SPS67 que se encarga de la exploración, detección, y seguimiento de objetivos a baja altura. Este sistema está considerado como un buen complemento del AEGIS para detecciones de riesgo a baja altura. El círculo, con forma de queso, situado en la parte superior guarda el IFF 

Vista lateral en la que se aprecia la disposición de las antenas AEGIS poperas así como las formas angulares que definen el aspecto general de estas fragatas. Tanto la disposición de los domos pequeños, situados en paralelo a babor y estribor, como la de los de mayor tamaño responden a una necesidad concreta de ubicación evitando interferencias entre los múltiples sistemas electrónicos de a bordo.
Esta imagen deja ver claramente la disposición de la chimenea proel y su ubicación siguiendo las líneas del receptáculo AEGIS. En la chimenea se aprecian las rejillas de ventilación que absorben calor y disminuyen notablemente la emisión infrarroja del buque.
Aquí observamos el mástil completo que luego veremos con más detalle en otra imagen.

Las fragatas F100 portan en su proa un sonar DE1160. Carecen de sonar de arrastre ya que su función no es ASW y cuentan con tubos lanzatorpedos, dos lanzadores dobles ocultos en el casco, que les dan cierta capacidad de ataque submarino. Además el Seahawk dispone de capacidades para la caza submarina transportando sus propios torpedos o enlazando el ataque con los sensores del barco.
En estas vista de popa podemos apreciar lo impresionantes que son estas unidades. Las dimensiones de la pista de vuelo son generosas 26,40/17 mts. permite con holgura el aterrizaje y despegue de los Seahawk. Está dotada con un sistema RAST de ayuda al aterrizaje con mar agitado. Las operaciones de vuelo se llevan a cabo desde la cabina que podemos apreciar junto al portón del hangar.

En el espejo de popa se aprecian las dos salidas del sistema SLQ25 NIXIE de señuelo contra torpedos


Estas imágenes de la F101 embocando a mar abierto, a una milla aproximadamente de la costa, dan una visión clara de los aspectos furtivos de estas unidades. El mástil casi desaparece de la vista y la sensación de perfiles vacíos se deja notar. El AEGIS parece formar parte del castillo sin más. Realmente impresionante.
Los sistemas de vigilancia cercana se han hecho muy necesarios en los buques de guerra modernos para protegerse de ataques de embarcaciones ligeras de alta velocidad, o de embarcaciones suicidas. Las F100 están dotadas de de estos sistemas. Constan de cámara de TV de baja visibilidad, IR, y Láser. Son de gran ayuda para responder con armas ligeras ante amenazas repentinas.
El sistema de Control De Tiro y vigilancia es el DORNA. Aquí podemos verle instalado sobre el castillo hace dos años. Su parte posterior está ahora ocupada por el domo de comunicaciones SATCOM. consta de cuatro elementos; Radar, cámara de IR,cámara de TV,y designador de Láser. Puede intercambiar datos con el AEGIS lo que le permite dirigir el tiro del cañón con bastante fiabilidad.
La pieza artillera es un Mk45 de 127 mm de empleo habitual en la Navy. El conjunto pesa un total de 22 toneladas con una cadencia de 20 dpm. La velocidad de salida del proyectil convencional es de unos 810m/s con un peso de 32 kg. Su alcance en horizontal está estimado en unos 24 Km y en vertical  de unos 15 Km. Visto de proa resultan interesantes sus líneas redondeadas.

La ametralladora M2HB resulta de presencia obligada en todo buque de guerra occidental que se precie. Con sus 12,70 mm de calibre ofrece interesantes prestaciones en lo concerniente a la defensa cercana de los buques ante ataques cercanos asimétricos.

Esta vista lateral de la F102, veasé que va equipada con cuatro Harpoon, permite intuir el portón de lanzamiento de torpedos de babor, en primer plano de la imagen. También es apreciable la disposición del chorro de los misiles que no afecta, en caso de disparo,a ninguna superficie de la fragata.
Luces de la pista de vuelo  y portones de ventilación exterior del hangar.

El lanzador vertical de misiles VLS Mk41 consta de ocho bloques de seis células cada uno para misiles SM2 MR y Evolved Sea Sparrow ESS RIM 162 A. La distribución de las celdas varía dependiendo de las armas. En el caso del los SM solo entraría uno en cada celda mientras que tratándose de los ESS entrarían cuatro por celda. Teniendo esto en cuenta vemos que la flexibilidad en lo referente a la cantidad de misiles a transportar es notable. 

Por otra parte hay que considerar tan solo 45 celdas puesto que tres están destinadas al sistema de grúa encargado de rellenar las celdas. Por tanto 45 celdas pueden llevar 45 misiles SM de medio/largo alcance 45Km, o, 180 ESS de corto alcance 15/20Km. En cualquier caso la combinación de unos y otros ofrece muchas posibilidades qué con modificaciones en el lanzador pueden incluir hasta misiles de crucero. El lanzador no está completamente vertical tiene una elevación en la zona del castillo que le incorpora suavemente para qué, en los lanzamientos de misiles, estos alcancen cierta trayectoria a la vez que se protege el puente de posibles daños.

En lo alto del mástil, por encima del IFF encontramos el bulbo del sistema de captación y guerra electrónica de comunicaciones por radio Mk9500. Debajo, orientadas a cada lado están las antena circulares del sistema Aldebarán encargadas de captar y procesar las señales hostiles recibidas. Señales que pasarán a los perturbadores situados a ambos lados del mástil para las interferencias oportunas. Es de observar que los receptores ECM/ESM están dotados de bulbos de diferentes tamaños. Ello ocurre porque cada tamaño absorbe las diferentes frecuencias recibidas y las procesa independientemente.

Texto y fotos: José Alcalde Análisis Naval.com

sábado, 9 de abril de 2016

A-601 " MONGE" BUQUE DE EXPERIMENTACIÓN Y ENSAYO DE MISILES BALÍSTICOS Y SATÉLITES

                                         A-601    MONGE     

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El pasado 18 de marzo hizo escala en el puerto de Santander el buque de Investigación y Ensayos de la Armada Francesa  A-601 "MONGE". Denominado BEM ( Batiment d¨essais et de mesures¨) en la nomenclatura francesa. Pertenece a un selecto club mundial de buques de investigación y seguimiento, tanto de misiles balísticos como de cohetes espaciales y satélites varios. Solo cuatro naciones conforman dicho club: La propia Francia, EE.UU, Rusia, y China. 

No son muy habituales las visitas de este tipo de unidades a puertos extranjeros. El "MONGE" resulta ser una excepción a esta regla puesto que es la tercera vez que nos visita en los últimos doce años. La propia presencia física del buque, que resulta ser imponente, unido a la estética, poco vista, del enorme conjunto de antenas que porta le hacen digno de análisis. En su anterior visita la niebla impidió verle con detalle, ( fotos en este mismo blog en 2012). Esta vez ha sido diferente y, aunque con llovizna intermitente, ha sido posible, apreciar mejor sus detalles.

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 El A-601 MONGE entra en servicio con la Armada Francesa como elemento principal del Grupo Naval de Ensayos y Medidas en 1992 en sustitución del PONCAIRE. Este último estuvo en activo desde 1968 y procedía de la remodelación, llevada a cabo por los franceses , sobre el casco de un petrolero italiano botado en 1960. La presencia de este tipo de buques en una armada como la francesa estaba más que justificada. puesto que la pertenencia al club de las potencias nucleares implicaba, además de disponer de armas nucleares propias, el ser capaz de vigilar las ajenas y mantenerlas bajo control. Estos buques eran la quintaesencia de la Guerra Fría, la alerta temprana contra cualquier amenaza nuclear exterior. Conviene recordar que Francia por aquellos años navegaba en solitario con respecto a los demás países occidentales, no estaba encuadrada en la OTAN, y disponía de su propia fuerza nuclear estratégica conocida como "Force de Frappe".
El aspecto del MONGE es imponente. Sus generosas dimensiones de 230 mts. de eslora, 30 mts. de manga, y su calado de 7,7mts lo convierten en una plataforma muy estable, algo muy necesario teniendo en cuenta los pesos altos que ha de soportar gracias a la multitud de antenas y equipos que porta. Su tonelaje a plena carga es de 21.040 toneladas lo que le convierte en la segunda unidad de mayor desplazamiento de la Armada, solo superada por el portaaviones nuclear "CHARLES DE GAULLE".
La superestructura de puente de mando presenta un bloque macizo que ocupa toda la manga. El puente de gobierno está en posición muy elevada y cuenta con una extraordinaria visibilidad . El afinado de la proa y el ángulo formado por el castillo permiten navegaciones con mares hasta de fuerza seis. 
Hacia popa se encuentra situado el mástil principal, y único, que porta el MONGE. Su posición es adelantada con respecto al hangar, y sus formas son bastante discretas teniendo en cuenta que está diseñado a principios de la década de los noventa. La eslora existente entre el mástil y el castillo es un compendio de antenas y equipos electrónicos, algunos de ellos de enormes dimensiones, que añaden pesos altos. Las dimensiones de la manga permiten mejorar la estabilidad compensado el efecto de dichos pesos.
Esta vista completa de la banda de estribor nos permite apreciar, no solo la abundancia y disposición de los equipos embarcados, sino el tamaño del mástil y su disposición popel con respecto a lo que es habitual. Así mismo resulta visible el conjunto conformado de bloque macizo existente entre el puente y el hangar.
La propulsión  depende de dos motores diesel SEMT Pielstick 8 PC2.5 L400 que mueven una única hélice y que generan una potencia de 9.000 Hp a una velocidad máxima de 17,3 nudos. Resulta interesante saber si la presencia de un solo eje, en un buque de estas dimensiones no redundará en una menor maniobrabilidad. El caso es que, por lo que pude ver durante la maniobra de desatraque, no se apreciaba excesiva dificultad para moverse marcha atrás y revirar la nave hacia el canal de salida del puerto. Maniobra realizada con destreza y en tiempo mínimo. También dispone el la proa de una hélice de maniobra para los movimientos en puerto.


Estas dos imágenes nos permiten apreciar con claridad  por un lado las líneas finas del casco, y por otro el color blanco con el que va pintado a pesar de tratarse de una nave militar. El color blanco permite la protección de los equipos de las variaciones y dilataciones producidas en el casco por las elevadas temperaturas que se dan el los lugares de trabajo del MONGE. Las aguas de la Guyana francesa, en pleno Caribe, o de los atolones del Pacífico, en plena zona ecuatorial, son lugares habituales de navegación para el lanzamiento, seguimiento, y vigilancia de cohetes espaciales, satélites, o misiles intercontinentales.
Este detalle de la proa  nos da una idea clara del tamaño de la superestructura  del puente. La zona del castillo es amplia y despejada. En las primeras etapas de servicio del MONGE, sobre esta superficie, llegó a estar instalada una antena de seguimiento que, unos años después, fue retirada por estar demasiado expuesta a los rociones y, por crear interferencias en el radar de navegación de proa. El puente está totalmente despejado, ni siquiera se aprecian en él armas ligeras de defensa. El domo del sistema de sondaje y medida por láser LIDAR mantiene así un horizonte despejado en 360º libre de interferencias.
La razón de ser del MONGE se refleja en la enorme cantidad de antenas de vigilancia y seguimiento que transporta. Aunque no encontré datos concretos sobre su potencia eléctrica hay que suponer que esta tiene que ser enorme para abastecer de energía tamaña cantidad de antenas y equipos electrónicos. A esto hay que añadir la ingente cantidad de energía empleada por el LIDAR para conseguir, según fuentes francesas, lanzar su rayo láser , de medida y sondaje, a más de un centenar de kilómetros de altura.

Las tres antenas de seguimiento principales son claramente visibles en esta imagen, destacan de por sí sobre la silueta del barco. La mayor de ellas, bautizada "Normandie", y las otras dos medianas, que en algunas fuentes figuran con el nombre de "Gascoigne". El dato es que , al menos la primera trabaja en banda L. Realizan seguimiento y telemetría de misiles, satélites, e incluso de restos de chatarra espacial que navegan por el espacio. Las dimensiones de estas antenas son impresionantes, comparables con las que podemos ver en cualquier estación de seguimiento espacial terrestre.
Antena" Gascoigne"
Antena "Normandie"
Aquí podemos observar la forma un tanto Stealth del mástil. En él, situada sobre una ménsula a media altura, lo que parece un sistema optrónico de vigilancia IR.
Sobre el hangar de popa apreciamos una de las dos piezas defensivas de 20 mm que sirven de protección cercana al MONGE. Como buque de tareas científico no siempre dispone de escolta naval por lo que su protección se reduce a las dos piezas citadas y, en ocasiones, aparte de la protección naval, puede contar con una dotación de infantes a bordo equipados con misiles antiaéreos portátiles lanzados desde el hombro, o desde montajes ligeros dobles del tipo SIMBAD. En situaciones de crisis graves sí contaría con apoyos más poderosos, puesto que se trata de una unidad de alerta temprana  qué,en caso de lanzamiento de misiles balísticos contra territorio francés, actuaría como piquete de alerta.

Estas dos imágenes nos ofrecen una interesante perspectiva de uno de los dos domos de comunicaciones por satélite Syracuse y  de las antenas de recepción de señales tipo"Antares". Aquí apreciamos cinco de ellas, la número seis está situada a popa, sobre el hangar, y se aprecia en la fotografía anterior en la que aparece entre los dos cañones de 20 mm.
El domo, tipo telescopio, del sistema láser LIDAR ocupa prácticamente toda la superficie alta del castillo. Libre de interferencias solo comparte espacio con dos pequeños domos de comunicaciones satelitales y con el radar DECCA DRBN34A de navegación de proa. El domo visto así resulta impresionante y más sabiendo de su utilidad.
En esta toma se aprecia claramente el tamaño de la pista de vuelo y del hangar. Este último capaz de transportar hasta dos helicópteros pesados del tipo Super Frelon, o dos medios.
El MONGE porta un radar de vigilancia  aérea y de superficie de largo alcance DRBV-51C, "Sea Tiger" Mk-2 que trabaja en las bandas E/F. Este radar pasa por ser uno de los mejores de su tipo en el mundo y equipa a diversas unidades de la Armada Francesa. Conviene recordar que el MONGE también es utilizado como banco de pruebas de diversos sistemas electrónicos que, posteriormente, equipan, o equiparán ,a las unidades de combate de la flota.
El hangar y la pista de vuelo están coronados por las dos piezas anteriormente citadas, para la defensa cercana, y por la única antena Antares orientada hacia popa. Se observa la amplitud del conjunto así como el aspecto estilizado de la popa, bastante elevada sobre la superficie. Junto a la pieza más cercana se encuentra el radar DECCA de navegación que controla el espacio aéreo de popa.
En la distancia el MONGE aparece como más estilizado de líneas. Solo el mástil, y las antenas rompen el perfil. 
Visto de popa resulta ser un buque de bonito aspecto. La parte posterior del mástil va pintada en color negro para evitar el aspecto sucio que, sobre el mismo, produciría el humo de las exhaustaciones. El MONGE mantiene su blanco impoluto. Se aprecia que está bien mantenido y los desconchones son escasos en el casco. Es un buque interesante de ver por su rareza y porque se sale de lo habitual en el grisáceo mundo de las unidades de guerra.

TEXTO Y FOTOS: J.ALCALDE